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東京駅リニューアル――次の100年に向けて

[2012年12月号掲載記事]

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今年10月1日、東京駅がリニューアルオープンしました。1914年、西日本への入口であった新橋駅と、東日本への入口であった上野駅を結ぶための路線がつくられ、その中間地点に中央停車場が設けられました。それが東京駅の始まりです。場所は皇居の正面に設定されました。首都である東京を駅名に採用したことからも、東京駅は国家にとって特別な位置づけでした。

東京駅は日本の中心にある大きなターミナル駅です。2011年、東日本旅客鉄道株式会社の乗降人員調査によると、JR東日本管内における各駅の中で多い順に第1位は新宿駅、第2位は池袋駅、第3位は渋谷駅です。プラットホームの数は日本一多く、各路線の発着駅となっているにもかかわらず、東京駅は第5位です。それは東京駅で降りることなく乗換駅として利用する人が多いためです。

東京駅周辺では5年前から駅舎の復原工事と周辺ビル建設などの土地開発が進められてきました。キャッチフレーズは「東京駅が、街になる」。東京駅を中心とした一帯は「東京ステーションシティ」と名付けられました。今、東京駅は列車を利用する人だけでなく、誰もがわざわざ足を運びたくなるような場所に生まれ変わり、魅力にあふれています。

東京駅の駅舎は国の重要文化財に指定されています。最新の建築技術で巨大地震に耐えられる免震構造になりました。ひときわ目を引くのは、駅舎の北と南にある丸屋根のドームです。戦災により焼失し、現在まで2階建てとなっていましたが、創建当時の姿が再現され3階建てへと復原されました。ドーム内側には花や動物などの細かな彫刻が施されています。

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ドーム内側/東京ステーションギャラリー

 

駅舎内の東京ステーションギャラリーは、駅を単なる通過点ではなく、文化発信の場として提供したいという願いから1988年に開業しました。今回リニューアルされ3階建てとなり、面積がこれまでより3倍になりました。2階の展示室では赤レンガの壁を間近に感じることができます。現在、復原工事の完成を記念して、展覧会「始発電車を待ちながら東京駅と鉄道をめぐる現代アート9つの物語」が開催されています。

駅舎に併設する東京ステーションホテルも10月3日にリニューアルオープンを迎えました。「ドームサイド」という客室からはドーム下の改札口が見下ろせる設計になっています。1915年開業の東京ステーションホテルは、日本を代表するクラシックホテルの一つで、作家の川端康成をはじめとする多くの作家や著名人に愛されてきました。ホテル内には東京の伝統工芸品などを買うことができるミニ百貨店やエステなどもあります。

また、外国人旅行者向けのサービスセンター「JR EAST Travel Service Center」が駅舎内、丸の内北口ドーム内に新設されました。ここでは日本語、英語、中国語、韓国語の4ヵ国語での対応が可能です。観光案内所や旅行カウンター、外貨両替所およびATMが設置されています。旅行カウンターではJAPAN RAIL PASSの引き換え、JR EAST PASSの引き換えと販売、英語版特別企画乗車券やJR券、Suica(ICカード)の販売など、外国人旅行者には便利なサービスが充実しています。

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JRイーストトラベルセンター/東京おかしランド

 

八重洲地下中央口改札を出てすぐにある東京駅一番街には種類豊かな店舗が並びます。「東京キャラクターストリート」や「東京おかしランド」は、大人から子どもまで楽しめるスポットとして人気です。東京おかしランドは日本を代表する大手菓子メーカー3社のアンテナショップで、その場で揚げたてのスナック菓子やチョコレートが食べられます。

「東京ラーメンストリート」には、東京を代表するラーメン店8店舗が集まっています。なかでも「六厘舎TOKYO」はつけ麺の有名店で、遠方からわざわざ食べに来る人がいるほどです。また「ひるがお」の塩ラーメンは特に女性に人気です。都内を移動しなくても人気のラーメンがここで味わえます。 

東京駅は、駅の改札を出なくても楽しむことができます。「駅ナカ」と呼ばれるエリアが他のどの駅よりも充実しています。GRANSTAには有名料亭のそうざいやお弁当、スイーツ、雑貨や日本酒専門店など、約50店舗が集まっています。ここでしか手に入らない限定品も数多くあり、東京のお土産として観光客に喜ばれています。

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ライトアップ/東京ラーメンストリート

 

またGRANSTA DININGでは日本各地から届けられる新鮮な食材を使った日本食はもちろん、中華、イタリアンなどの人気レストランでの食事が楽しめます。どの店も朝食メニューが好評です。セントラルストリートでは約150種類の駅弁が販売されています。調理している様子を外から見ることができるのも人気です。

夕方になると東京駅はLEDを使用したスポットライトで、駅舎全体が幻想的に浮かびあがります。壁の色や駅舎の造りは創建当時の姿へと忠実に再現されました。今、目の前に見えるのは100年前と同じ風景です。これまでの伝統と文化は、次の100年へと受け継がれてゆきます。

東日本旅客鉄道株式会社
東京ステーションシティ
東京ステーション開発株式会社

文:向井奈津子


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