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たくさんの文化施設を楽しむ――上野

[2012年10月号掲載記事]

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不忍池/西郷隆盛像

 

上野は東京都台東区に位置する、日本人になじみの深い観光地です。上野駅は東京駅から電車で5分ほどの場所にあり、新幹線を含むたくさんの電車が停車することでも知られているターミナル駅です。約20年くらい前までは東北地方の玄関口だったため、それをテーマにした歌がたくさんつくられました。

上野駅のすぐそばにある上野恩賜公園は緑ゆたかな広い公園です。日本に公園という言葉すらなかった時代に、オランダの一等軍医、アントニウス・フランシスカス・ボードワンの提言をきっかけにできた国の公園第一号です。お花見の中継が行われるなど、にぎわいの象徴としてニュースやテレビ番組でよく紹介されます。園内にある西郷隆盛の銅像は「上野の西郷さん」として知られ、観光客の写真撮影スポットです。西郷隆盛は日本の歴史上の人物で、犬を引いている姿が特徴的です。

公園内には動物園や神社、また、たくさんのミュージアムがあります。東京国立博物館では国宝87件、重要文化財631件を含め、考古資料から美術工芸品まで11万件を所蔵する博物館です。また国立西洋美術館では松方コレクションを中心に中世末期から20世紀初頭までの美術作品を所蔵。国立科学博物館は、国内でただ一つの国立の総合科学博物館で、宇宙のしくみや恐竜の骨格標本など展示品がユニークなことでも知られています。国立のミュージアムは重要文化財を多く展示しているため、見応えがあります。

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国立科学博物館/東京文化会館

 

上野の森美術館では公募展や、海外の美術館の所蔵品を借り受けての特別展などが開催されます。東京文化会館では、国内、海外の著名なクラシックコンサートやオペラ、バレエなどが行われます。また1926年開館の東京都美術館は、2年間の改修工事を経て4月にリニューアルオープンしました。

1882年に開園した上野動物園は、日本で一番古い動物園です。約500種類3,000点の動物が飼育されており、希少動物やジャイアントパンダの飼育で知られています。リニューアルされたパンダ舎は、池や岩、竹林があり、自然に近い環境です。また、「ホッキョクグマとアザラシの海」ではダイナミックに泳ぐアザラシやホッキョクグマなどの姿をあらゆる角度から見ることができます。

上野動物園の前にあるこども遊園地の脇を通ると、正面に上野東照宮が見えてきます。上野東照宮は日本の重要文化財に指定されており、徳川幕府を開いた徳川家康を神様としてまつる神社です。春は桜の名所として、秋は紅葉狩り、お正月は初詣や冬ぼたんを見る観光客でにぎわいます。また、開運・合格を願う人や、本格的な江戸建築を間近で見られる神社として日本建築に興味がある外国人も多く訪れます。

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東京国立博物館本館と噴水/上野動物園

 

公園内にはいろいろな名物がありますが、その一つに不忍池があります。不忍池は、東京湾の入り江の部分を埋め立てたときに残った池といわれています。池は周囲2キロにわたり、「鵜の池」と呼ばれる池や「蓮池」と呼ばれる池の他にカップルや親子連れなどでにぎわう「ボート池」の3つに分かれています。春は池周辺に咲く桜の花が水面に映り、夏は一面に広がるはすの花が咲くことでも知られています。

公園の南端の方へ行くと、不忍池のほとりに野外ステージ「水上音楽堂」があります。春はクラシックコンサート、夏は和太鼓ライブなどが行われ、季節ごとにさまざまなイベントが開催されています。中には500円で見られるコンサートや、無料のイベントなども楽しむことができます。

上野恩賜公園を望む食事処といえば上野精養軒と上野韻松亭で、どちらも不忍池を見下ろす場所にあります。上野精養軒は日本の文豪たちからも愛された、本格的なフランス料理を楽しむことができるレストランです。また上野韻松亭も1875年に創業された歴史のある懐石料理店です。季節ごとに違うこだわりの食材を使った料理を楽しむことができます。

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上野東照宮/上野グリーンサロン

 

公園内には1915年創業の甘味屋「新鶯亭」があり、定番メニューは「鶯だんご」という口当たりのなめらかなあんこが楽しめるだんごです。また、夏はかき氷、冬はお汁粉(おもちの入った甘いあんこの汁)と、季節の甘味も味わえます。また軽く食事をしたりお土産を買いたいときは、上野公園口すぐそばに、カフェ「上野グリーンサロン」があります。パンダをモチーフにしたグッズやメニューが人気です。

不忍池の脇にある下町風俗資料館は、古き良き時代の生活を懐かしむことができるようにと、たくさんの貴重な資料が展示されています。1923年の関東大震災や1945年の戦災により家屋などが崩壊したため、江戸の面影をすっかりなくしてしまった下町の風景を見ることができます。また、資料館の近くでは定期的に骨董市が行われ、古い道具やお金などが販売されています。

上野には公園以外にも人気の観光名所があります。上野駅から御徒町方面に進むとアメヤ横町(通称アメ横)という商店街に着きます。商店街には400軒以上の商店が並び、年末はお正月の買い出しなどで混みあいます。商店は国産品をはじめ、海外から輸入された雑貨や、魚介類や乾物などの食品、衣類、宝飾品、靴が安いことで知られており、外国人観光客にも人気の商店街です。

上野観光連盟
東京国立博物館
国立西洋美術館
国立科学博物館
上野動物園
上野の森美術館
東京文化会館

文:牡丹餅あんこ


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