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見どころいっぱいの歴史の島――佐渡

[2011年5月号掲載記事]

 

新潟県の佐渡島は豊かで特有の歴史を持っている。かつては、遠い荒れた地ということで、天皇や宗教および一般犯罪者の流刑地にふさわしいと思われていたが、後の江戸時代にはゴールドラッシュの舞台となった。今日、島は昔と同じように荒々しい美しさと公演芸術で知られている。

新潟の岸を離れてジェットフォイル(高速船)に乗ること1時間。佐渡はかなり大きい島で、一番幅のあるところは30キロメートル近くある。二つの低い山が、荒々しい日本海から中央の平野を守っている。冬の寒さはとてもきびしい一方、夏はうだるように暑い。ここに流されること自体が厳しい罰と見なされたのも不思議ではない。しかし佐渡は降っても照っても素晴らしいところだ。

多くの観光客が佐渡で最初に訪ねるのが根本寺。感動する日蓮の遺物だ。日蓮は仏教の開祖で、1271年から1274年まで佐渡に流されていた。

静かな寺の境内の特徴は、かやぶき屋根や木製の特大の出入り口、それに衣をまとった巨大な日蓮像だ。像は、日蓮が本州に戻ることを許されてからまもなく日蓮の信徒が建てたもので、有力な僧と縁のある、佐渡中心部では立派な寺のうちの一つだ。

 

佐渡は今でも能が盛んで能舞台が30以上ある。これは全国の半分の数にあたる。これは島流しにされたもう一人の著名な世阿弥と関係がある。15世紀に正式に能楽堂をつくった世阿弥であるが、宮廷で失脚した後、佐渡で晩年の8年間を過ごしたのだった。年間約20回の公演が島民によって行われ、とりわけ夜行われる薪能は幻想的で外国人にも人気だ。

真野地区には佐渡歴史伝説館がある。世阿弥だけでなく仏教の僧、日蓮の本物そっくりで等身大のロボットもあり、動きは小さいが著名な歴史場面を再現している。

鼓童による太鼓のワークショップ

 

中央に広がる平野を後にして、観光客の多くは、次に南岸沿いにある小さな村、小木に向かう。ここは毎年8月に佐渡がアース・セレブレーションを主催している場所。3日間にわたるお祭りで、世界中からパーカッショニストが集まり、普段はのんびりとした村の道を躍動感あるリズムで活気づかせる。

イベントを始めたのは、島を拠点とする世界的に名高い太鼓集団、鼓童だ。そのダイナミックな太鼓の演奏で佐渡訪問は最高潮に達する。佐渡太鼓体験交流館(たたこう館)では太鼓奏者が定期的に行うワークショップで太鼓演奏を行っている。自分でもやりたくなるかもしれない。

たらい舟/佐渡金山/二ツ亀

 

小木にいる間に、佐渡のもっと珍しい伝統も目にするだろう。それはたらい舟だ。ケンタッキー・ウイスキーの樽を半分に切った形に似たもので水の中に入れることが最も安定して浮かぶ方法だとは思えないかもしれない。けれども、何世紀もの間、島民たちはこの特徴的な舟に乗ることを選び、ぎざぎざした危険な海岸線から海藻や貝類を採っている。現在では小木の海女(女性の漁師)たちは、観光客を10分間、舟でひと回りさせることで生計を立てている。

もっと観光客向きでないものに触れるには、思い切って住民の少ない北岸へ行ってみるとよい。二ツ亀など、とても美しい海岸の景色が見通せる上、絵のように美しい絶壁を歩くこともできる。今は静かだが、1601年、当時の相川村に金鉱が発見されてから、佐渡北部の人口は急速に増え、ほぼ10万人になった。江戸時代が始まる2年前のことだ。

金が採れなくなると共に村は再び静かになり、以前の鉱山のなかには佐渡金山資料館もある。ここでの唯一の採掘者であるロボットが、佐渡の、その多くが罪人だった鉱夫たちが耐えさせられた厳しい環境を見せてくれる。幸運にも400年以上たった今、この美しい島の環境はとても魅力的だ。

新潟港からジェットフォイル(所要1時間)かカーフェリー(所要2時間30分)で、佐渡の東部にある両津港に着く。佐渡に上陸したら、島を交差するように走る路線バスを使って、ほとんどの場所へ行くことができる。バス以外の乗り物としては、両津の観光案内所で、レンタカーかレンタサイクルを借りられる場所を教えてもらうこともできる。

社団法人新潟県観光協会
社団法人佐渡観光協会
鼓童

文:ロブ・ゴス


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