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緑豊かな都市、仙台と日本三景の一つ、松島

[2010年7月号掲載記事]

仙台市は、宮城県の県庁所在地で、東北地方の中では最大の都市です。人口は100万人を超えます。独眼竜(片目の竜)として有名な戦国時代の武将・伊達政宗ゆかりの地としても有名です。伊達政宗が住んだ仙台城(青葉城としても知られる)は、建物はもうありませんが、城の跡は市内を見渡せる場所として多くの人が訪れています。気候は穏やかで、夏の暑さや冬の寒さは厳しくはありません。

仙台では夏に大きなイベントがあります。青森のねぶた祭り、秋田の竿燈まつりと並ぶ東北三大祭りの一つ、仙台七夕まつりです。毎年8月6日~8日に開催され、江戸初期から続く伝統のあるお祭りで、毎年200万人以上の人が訪れます。仙台駅の周りや、アーケード商店街にたくさんの七夕飾りが飾られます。そして前夜祭には花火が楽しめます。

毎年9月の第2週の土曜日と日曜日に定禅寺ストリートジャズフェスティバルが開かれますが、今年はちょうど20回目です。全国から約700組のバンドが集まり、街中に作られたいくつものステージで演奏します。ジャズだけでなく様々なジャンルの音楽を楽しむことができます。

仙台は「杜の都」とも呼ばれ、街の中には美しく手入れされたケヤキ並木が広がります。毎年12月には、このケヤキ並木に約60万個の電球が飾られ、SENDAI光のページェントというイベントが開かれます。特にクリスマスの頃は、会場に多くのカップルが訪れます。

仙台は、プロの野球球団である東北楽天ゴールデンイーグルスの本拠地でもあります。試合があると、ホームであるクリネックススタジアム宮城に、球団のトレードマークのエンジ色の帽子をかぶった観客が集まります。サッカーチーム、ベガルタ仙台もまた、地元の人々に愛されるチームです。

さらに、仙台は「学都(学校を中心にしている都市)」とも呼ばれます。多くの大学や専門学校などの教育機関が存在し、宮城県内だけでなく、県外、また国外からも多くの人が学びに来ます。特に、東北大学は研究の質が優れており、ノーベル賞受賞者を出していることでも有名です。

多くの観光客が訪れる仙台ですが、イベントや風景だけでなく、食文化の豊かさでも多くの人をひきつけます。高級食材である牛タン(牛の舌)は、街なかや仙台駅に専門店が並んでいます。また、枝豆(若い大豆)をつぶして甘く味付けした「ずんだ」は、もちに絡めたり、近頃はシェイクやパフェに使用されたりします。その他にも、笹かまぼこ(笹の形をしたかまぼこで、白身の魚、酒、塩でつくられる)など、たくさんの名物があります。

仙台から、JR仙石線で松島へ行くことができます。松島は、京都の天橋立、広島の宮島に並んで日本三景の一つとしてよく知られています。駅のすぐそばには海が広がり、海の青を強調するように、小島や松の木が並んでいます。その美しい光景を見るために、国内外から一年を通して観光客が訪れます。松島の風景を詠んだ俳句や短歌もいくつか残されています。

松島は魚や貝の名産地でもあります。特にカキがよく取れるので、冬から春にかけてカキ鍋クルーズが運行しています。漁港である塩釜港が付近にあるので、新鮮な魚介類を楽しむことができます。そのため、寿司屋や、刺身を提供する飲食店が数多くあります。

そして、松島にある観光スポットの一つにマリンピア松島水族館があります。ここは、1927年にオープンした日本で2番目に長い歴史を持つ水族館で、アシカやラッコ、イルカなど多くの海の生き物が見られます。

松島は月見の名所でもあります。観瀾亭には、戦国時代の大名・豊臣秀吉から伊達政宗が譲り受けた茶室があります。この建物には、月見御殿という別名があり、伊達家にながく愛されました。松島の月の美しさを示す逸話に、アルベルト・アインシュタインが「どんな名工の技も、この美しさを残すことはできない」と言ったとされる話があります。歴史に名を残した何人もの人が、松島の月の美しさに心を奪われました。

松島には多くの重要文化財が残されています。五大堂もその一つで、807年に建てられ、現在の建物は1604年に伊達政宗が建てたものです。国宝である瑞巌寺もまた、伊達政宗が建てたものであり、現在修復工事が行われています。工事は、2018年まで行われる予定です。松島は伊達家が愛した土地のため、伊達政宗に関係する歴史的な建物がいくつもあります。

仙台には泉ヶ岳などスキーを楽しめる山や、温泉街として有名な秋保もあります。また、近くにはスキーで有名な蔵王があります。仙台からJR東北本線で約50分乗ったところにある白石には、日本国内の多くの歴史ファンが訪れます。これは、伊達政宗に仕えた片倉小十郎の城が白石にあり、歴史ゲームによって人気が出たことが理由のようです。このように、仙台地域には魅力ある場所がたくさんあります。

宮城県観光課
仙台市観光情報
仙台観光協会
松島観光協会

文:稲泉秀子


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