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多彩な分野で新しい役割を担うアイドル達

[2014年5月号掲載記事]

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今や「アイドル」は日本を代表する文化の一つです。テレビや雑誌、インターネットなどで彼女達の活躍を見ない日はありません。全国規模で活動をするアイドルはもちろん、地域密着を目的としたご当地アイドル、インターネット上で活躍する架空キャラクターによるバーチャルアイドルなど、様々な役割を担っています。

近年、日本ではアイドルが新たに活躍する分野が増えています。そんな中、今年登場した新しいグループが大きな注目を集めています。日本初となるゲーム専門アイドルユニット「ゲームガールズ」です。大手地下アイドル事務所アリスプロジェクトから、ゲームを心から愛する6人の女性によって結成されました。

地下アイドルとは、テレビなどでの露出を控え、ライブやイベントを中心とした活動をするアイドルのことです。秋葉原を中心としたライブハウスでは、毎日のように多くの地下アイドルがパフォーマンスを繰り広げます。過激なパフォーマンスやアグレッシブなサウンドなどを用いたライブは、通常のアイドルライブとは違うアンダーグラウンドな雰囲気が魅力です。

担当マネージャーはゲームガールズが結成された経緯を話します。「現在、海外でゲーム実況が大ブレイクしています。日本では実況文化が遅れているので、アイドルの実況プレイを配信しようと思いました。特にゲームを純粋に愛しているアイドルをメンバーに選抜しました」。メンバーは一人ずつ担当ジャンルが決まっています。

「2014年は、プレイステーション4にWii U、Xbox Oneと次世代ゲーム機が多く発売されます。ゲーム業界が盛り上がっている中、ゲーム専門のアイドルグループは絶対に活躍できると思いました」と担当マネージャー。「既に業界からのオファーや問い合わせが殺到しています。日本だけでなく、海外での活動も積極的に行っていきます」と話します。

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さらに今、インターネットなどの仮想空間で人気のバーチャルアイドルも新しい活躍を見せています。北海道にある女満別空港ビルの応援キャラクターに就任したのは結月ゆかりです。彼女は音声合成ソフトVOICEROIDや歌声合成ソフトVOCALOID™を活用したヴァーチャルシンガーです。地域活性化の応援キャラクターにバーチャルアイドルを使う、今までにない大胆な発想が大きな注目を集めています。

選考には近年ブームのゆるキャラではなく、空港のイメージに合うキャラクターであるなどの厳しい基準が設けられました。それを全てクリアしたのです。女満別空港ビルの広報担当者は話します。「まだ就任して間もないのですが、空港ビル内にある等身大の展示パネルで記念撮影をする人も増えるなど人気が出てきました」。

「今後、女満別空港をテーマにした楽曲の公募、結月ゆかりをからめた作品の展示などのイベントも企画していきます」と担当者は話します。今、日本で活躍するアイドルはテレビで歌って踊るだけでなく、多様性を持つ独特の存在となりました。これからも新しい分野で活躍するアイドルが増えていくことでしょう。

文:中込公一


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