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今、再び注目を集める「時代劇」

[2011年9月号掲載記事]

時代劇法廷 被告人は田沼意次

 

近年、日本の歴史が若者の間でブームになっています。それに伴い時代劇にも注目が集まっています。NHKでは、毎年、歴史上の人物を取り上げる「大河ドラマ」を1年かけて放映しています。また、CS放送「時代劇専門チャンネル」では、時代劇ドラマ・時代劇映画だけを放映していますが、今年7月に放送した「時代劇法廷 田沼意次」がCS放送史上初めてギャラクシー賞(日本の放送文化に貢献した番組に贈られる)選奨を受賞したほどです。

時代劇とは、明治時代以前を舞台にした劇や映画をいいます。中でも1603年から260年あまり続いた江戸時代を舞台にした作品が多く、大名や武士を主役に物事の善し悪しや、町の人たちの暮らしを通して義理や人情を描いたりします。

時代劇映画には、黒澤明監督の「用心棒」や「七人の侍」、北野武が主演、監督した「座頭市」など、国際的な映画賞を受賞した海外でも評価の高い名作がたくさんあります。一方では、テレビシリーズ化された時代劇ドラマもたくさんあります。

水戸黄門 © CAL

 

そのシリーズの代表的な一つが1964年からテレビドラマ化された「水戸黄門」です。水戸黄門は、実在した水戸(現在の茨城県水戸市)の藩主、徳川光圀をモデルにしたフィクションです。悪政を正すために身分を明かさず普通の老人として日本各地を巡り、庶民たちとふれ合うなかで事件にであうという設定です。

若くたくましい旅のお供、助さんや格さんたちと共に、悪事を働く大名や代官などを相手に闘います。一番の見せ場は、刀を使った戦闘シーンが山場をむかえたところで格さんが「印籠」を取り出すシーンです。

印籠とは薬を入れるタバコ箱サイズの小箱で、その表には徳川家の紋章が描かれています。徳川家は当時の日本を実質的に治めていました(公的には天皇が統治)。格さんが徳川家の印籠を掲げると、大暴れしていた悪人たちがひれ伏します。光圀の身分が明かされると、彼らもひれ伏すしかありません。

決め台詞「この紋所が目に入らぬか!」を聞く視聴者は、快感を覚えます。毎回同じパターンですが、悪人をこらしめ最後には必ず正義が勝つというわかりきったストーリーが、見る人たちに安心感や希望を与え、根強く支持されています。

「必殺」シリーズもその一つです。これは裏の顔をもつ江戸時代に実在した「仕事人」たちの物語です。表向きは役人や職人をしていますが、社会的に立場の弱い人たちから依頼があったときにだけ、彼らに代わって悪人を暗殺します。人々の複雑な心情を描く一方、針や糸など、商売道具を利用した目立たない方法で暗殺するのが特徴です。

「サムライ」は今では世界中に知られていますが、彼らだけが時代劇の主役ではありません。鎌倉時代から江戸時代にかけて、大名などによりスパイあるいは暗殺者として雇われていた「ニンジャ」も重要な存在です。いつもは脇役として描かれる忍者ですが、彼らを主人公にした時代劇映画も作られています。

中でも司馬遼太郎原作の直木賞受賞小説「梟の城」は何度も映画化され、実在した忍者、服部半蔵も登場します。徳川家康に仕えた二代目服部半蔵は、江戸城(現在の皇居)の「半蔵門」や、都内を走る地下鉄「半蔵門線」にその名前が残されています。

TVシリーズ 大奥 華の乱

 

豪華で華やかな作品もあります。ドラマ「大奥」は女性が主役の珍しい時代劇映画です。大奥とは、徳川家の将軍が妻や愛人たちを住まわせた住居をさします。将軍以外の男性が立ち入ることのできない女性ばかりの場所で起こる、恋愛騒動、権力争いなどの人間関係を描きます。将軍の妻たちが着る豪華な着物や日本庭園、ドラマのセットも話題になりました。

時代劇専門チャンネルは、今年10月から6ヵ月連続で「時代劇法廷」番組の新作を6本放送します。時代劇法廷は、歴史上の人物を現代的な仮想裁判で裁く新しいスタイルの番組です。10月の「被告人」となるのは「暴れん坊将軍」で知られる八代将軍、徳川吉宗です。一般的には庶民の話を政治にとり入れようとした良いイメージのリーダーですが、この番組では詐欺罪で起訴されます。

時代劇の最近の傾向について、同チャンネル広報部の箕田妃希さんはこう語ります。「いま人気のある時代劇は、人の心にふれる作品が多いです。震災で被害にあった日本人が助け合ったことが話題になりましたが、このような『人の心や人としての生き方』は時代劇の中で表現されていると思います」。

日本映画衛星放送株式会社 時代劇専門チャンネル
水戸黄門(株式会社TBSテレビ)


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