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共有する野球への情熱

[2015年1月号掲載記事]

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ドミニカ共和国大使
エクトル・ドミンゲスさん

私がドミニカ共和国にいた頃の日本の印象は、政治的にも経済的にも大国で、偉大な国だということでした。2013年に大統領から、他の国への大使赴任の話をいただいていましたが、日本へ行きたいと直訴しました。南米諸国への赴任なら、今までの人間関係があり言語的にも楽だったでしょうが、私は日本との貿易がこれからもっと活発になる可能性を感じ、チャレンジしたかったのです。

来日してからの印象はますますよくなりました。建物、鉄道などもいいですが、何よりも人が素晴らしいと思いました。皆さん謙虚で非常に礼儀正しいです。このことはとても価値があると私は考えます。

日本食はどれも大好きです。健康的ですね。日本食だけ食べていたら、私はもっとスリムになることができるでしょう。日本食レストランには家内ともよく行きますし、本国からお客様が来るときには必ず連れて行きます。日本食はバラエティーがあり、おいしいと皆さんに好評ですよ。

私は赴任してからの1年間で、いろいろな地域へ行きました。行ったところは全て好きです。各地に行って思った日本のよさは、2つあります。1つ目は、城や住居をはじめ、伝統的な素晴らしい物が残されている点。2つ目は、近代的なインフラが全国どこへ行ってもちゃんと備わっていることです。

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今行ってみたい場所は北海道ですね。私の国にはない、雪を見に行きたいです。また、東京ももっと回ってみたい。浅草などへ行って芸術や文化的な面にふれてみたいで
すね。

日本人は自分たちの街を大切にきれいに保つという熱意があると思います。それは素晴らしいことです。日本で困ったことは、特にありません。暮らすには、とても便利です。唯一あるとすれば、奥さんを連れてきてしまったことでしょうか。冗談はさておき、日本の女性は優美で本当に魅力的だと思います。

日本とドミニカ共和国の似ているところとしては、2つあげられると思います。1つ目は人です。両国とも向上心があり、日々努力していること。2つ目は、野球ですね。WBCで世界チャンピオンになった国は、日本とドミニカ共和国だけです。今はドミニカ共和国がチャンピオン
です。

両国は、今後、貿易だけでなく、科学、文化、政治などでももっと距離が縮まり、緊密になると信じています。安倍首相もラテンアメリカに注目していると発言されていますよね。我々も日本との関係が深くなることを望んでいます。日本と取引したいドミニカ共和国の企業も多いのですよ。

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2014年はちょうど日本とドミニカ共和国の外交関係樹立80周年で、私たちは様々なイベントを行いました。2015年は、中米5ヵ国(グアテマラ、エルサルバドル、ホンジュラス、ニカラグア、コスタリカ)が外交関係を結んで80周年です。我々ドミニカ共和国も中米統合機構のメンバーとして協力したいと思っています。

ドミニカ共和国の一番の魅力は、とにかく人です。みんなオープンで、外国人をあたたかく迎えます。中米とカリブ地域の中では一番の観光客の受入国です。ドミニカ共和国は、人口は約1千万人ですが、年間に約500万人の観光客を受け入れています。私は日本からの観光客増加のために、日本の観光業者と協力関係を結べるようつとめています。

ドミニカ共和国は、カリブ海に浮かぶイスパニョーラ島の多くを占めています。一年中快適な気候ですし、全土の海岸に最高のビーチリゾートが点在しています。その美しさから、「天空のひとかけら」と例えられています。1492年に、コロンブスがイスパニョーラ島に到着したとき、「これほど美しい自然を、まだ誰も見たことがないだろう」と言ったといいます。

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ニッケルやボーキサイトなど資源が豊富です。我々は観光や農業、鉱業で成り立つGDPの約4%を教育に投資しています。国の発展には人が大事ですからね。それは日本から学びました。

実は私、日本のスーパー、ダイエーのCMに出演したことがあります。ドミニカ共和国のマンゴーのプロモーションでした。食べ物に関して言えば、マンゴーやバナナなどの南国フルーツの他、アボカドやハチミツ、そしてカサベと呼ばれるクラッカーもとてもおいしいですよ。

世界で最も美しい国、ドミニカ共和国に、皆さんぜひいらしてください。一度いらっしゃったらきっと魅了されてしまうと思います。お待ちしています。

インタビュー:河野有


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